Μεταφράσεις

22
12

Νιλ Φόκνερ: Το νόημα των Χριστουγέννων

Αρχικά, τα Χριστούγεννα δεν ήταν χριστιανική γιορτή. Η Εκκλησία τα "κατέλαβε" τον 4ο αι. μ.Χ., όταν ο Χριστιανισμός είχε γίνει η επίσημη κρατική θρησκεία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Η εγκόλπωση αποτελούσε μέρος ενός ολοκληρωμένου προγράμματος για τον αργό και δόλιο εκχριστιανισμό, μέσα από μαζική μεταστροφή, της παραδοσιακής παγανιστικής πρακτικής. Ο ίδιος ο Χριστιανισμός ήταν η εφεύρεση του Απόστολου Παύλου στα μέσα του 1ου αιώνα μ.Χ. Στη συνέχεια επισημοποιήθηκε από τους Ευαγγελιστές (Ματθαίος, Μάρκος, Λουκάς και Ιωάννης) στα τέλη εκείνου του αιώνα. Τα επόμενα 200 περίπου χρόνια, η Εκκλησία διείσδυε στα κοινωνικά "χαμόκλαδα" της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, στοχεύοντας κυρίως τους φτωχούς και στρατολογώντας όποιον προσχωρούσε. Στις αρχές του 4ου αιώνα μ.Χ., ήταν ο μόνος και ο μεγαλύτερος θρησκευτικός οργανισμός στην Αυτοκρατορία και η απόφαση του αυτοκράτορα Μεγάλου Κωνσταντίνου να τη νομιμοποιήσει και να σφυρηλατήσει μια συμμαχία μεταξύ Κράτους και Εκκλησίας ήταν μια λαμπρή επίδειξη ρεαλπολιτίκ. Δημιούργησε εκείνο το συνδυασμό στρατιωτικής και ιδεολογικής εξουσίας που θα αποτελούσε τη βάση του δυτικού μεσαιωνικού πολιτισμού. Ο Ιησούς, παρεμπιπτόντως, ήταν Εβραίος θρησκευτικός δάσκαλος των αρχών του 1ου αιώνα μ.Χ. Δεν ισχυρίστηκε ότι ήταν θεός και στην πραγματικότητα δεν θα μπορούσε να έχει ισχυριστεί κάτι τόσο βλάσφημο δίχως να καταστρέψει κάθε πιθανότητα να δημιουργήσει μαζική βάση οπαδών. Μάλλον, ήταν συστατικό στον αυξανόμενο βρασμό του πολιτικο-θρησκευτικού ριζοσπαστισμού που τελικά εξερράγη στην αντιμπεριαλιστική επανάσταση στην Παλαιστίνη μεταξύ 66 και 73 μ.Χ. Αλλά αυτό είναι μια άλλη ιστορία.
20
10

«Το μόνο θλιβερό με τον θάνατο του Κόλιν Πάουελ είναι ότι δεν θα τιμωρηθεί ποτέ για τα εγκλήματά του»

Ο υπουργός Εξωτερικών του Μπους, Κόλιν Πάουελ, ο οποίος πέθανε σε ηλικία ογδόντα τεσσάρων ετών από επιπλοκές του COVID-19, είχε εντελώς διαφορετική αύρα, αποπνέοντας ήρεμη αξιοπρέπεια, σκεπτόμενη λογική και ηρεμία. Ωστόσο, ήταν επίσης ένας εγκληματίας πολέμου, υπεύθυνος για τον θάνατο εκατοντάδων χιλιάδων ανθρώπων. (...) Ο Μπους του ζήτησε να είναι αυτός που θα επιχειρηματολογούσε υπέρ του πολέμου στα Ηνωμένα Έθνη (ΟΗΕ), και στις 5 Φεβρουαρίου 2003, ο Πάουελ εκφώνησε μια ομιλία εβδομήντα έξι λεπτών στον ΟΗΕ, υποστηρίζοντας ότι ο Σαντάμ Χουσεΐν αποτελούσε κίνδυνο για τον κόσμο και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε να εισβάλουν στο Ιράκ και να τον εξοντώσουν. Ο Πάουελ σε στιγμές έδειχνε να νιώθει άβολα ενώ το έκανε αυτό, και αργότερα δήλωσε στην Μπάρμπαρα Γουόλτερς σε τηλεοπτική συνέντευξη ότι ήταν "οδυνηρή" γι' αυτόν εκείνη η ομιλία. Το 2011 δήλωσε ότι ο πόλεμος θα ήταν μια "κηλίδα στο μητρώο του". Έχει δίκιο. Επειδή ο Πάουελ ήταν αυτός που ήταν, η ομιλία του στα Ηνωμένα Έθνη έπεισε πολλούς - πιθανότατα εκατομμύρια - Αμερικανούς να υποστηρίξουν τον πόλεμο. Ένα μεγάλο τμήμα των σχολιαστών της Ουάσιγκτον που ήταν αμφίθυμο για τον πόλεμο συνθηκολόγησε μετά την ομιλία. Στοιχεία από διάφορες μελέτες έδειξαν ότι το 10% των Αμερικανών, αφού είδαν την ομιλία του Πάουελ, μετακινήθηκαν από την αντίθεση στην υποστήριξη του πολέμου στο Ιράκ. Ο αντίκτυπος ήταν ισχυρότερος μεταξύ των Δημοκρατικών. Η ομιλία προκάλεσε επίσης αύξηση κατά 30% στον αριθμό των ατόμων που πίστευαν λανθασμένα ότι υπήρχε σύνδεση μεταξύ του Σαντάμ Χουσεΐν και της Αλ Κάιντα.
01
10

Η ιστορία του πώς το Βερολίνο τα έβαλε με τις εταιρείες ιδιοκτήτριες ακινήτων και κέρδισε

Ανεξάρτητα από το αν το δημοψήφισμα θα πετύχει οριστικά ή όχι τον στόχο του, δηλαδή την κατάσχεση των διαμερισμάτων των μεγαλοϊδιοκτητών, σίγουρα επέβαλε μια σημαντική ατζέντα. "Πριν, οι ιδιοκτήτριες εταιρείες μας αγνοούσαν και μας κορόιδευαν", δήλωσε η Katrin Schmidberger, τοπική υποψήφια των Πρασίνων του Βερολίνου. "Τώρα, μας μιλούν". Η υπόλοιπη Ευρώπη - τόσο οι ενοικιαστές όσο και οι ιδιοκτήτες - παρακολουθούν προσεκτικά για να δουν αν παρόμοιες λύσεις θα μπορούσαν να εφαρμοστούν σε πόλεις που επίσης αντιμετωπίζουν στεγαστική κρίση. "Αυτό που θα μπορούσε να πετύχει μια τέτοια νίκη είναι να μετατοπίσει τα γκολπόστ και να δημιουργήσει περισσότερο χώρο για τη δημιουργία εναλλακτικών τρόπων παροχής στέγης, που να εφαρμόζονται στην πραγματικότητα από το κράτος και όχι από ιδιωτικές εταιρείες", δήλωσε ο δρ Alexander Vasudevan, αναπληρωτής καθηγητής Ανθρωπογεωγραφίας στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και συγγραφέας του βιβλίου The Autonomous City: A History of Urban Squatting, δήλωσε. "Αυτό θα μπορούσε να είναι ένας ισχυρός καταλύτης για κάτι νέο". (...) Όπως και να εξελιχθεί το δημοψήφισμα τις επόμενες ημέρες και μήνες, πρόκειται για ένα εντυπωσιακό κατόρθωμα μιας πραγματικά λαϊκής εκστρατείας που αποδεικνύει ότι η πόλη δεν θέλει να καθίσει με σταυρωμένα χέρια ενώ οι δυνάμεις της αγοράς προκαλούν τον όλεθρο και αναγκάζουν τους πιο ευάλωτους -μετανάστες, την εργατική τάξη και πολλούς μη Γερμανούς κατοίκους που δεν μπόρεσαν να ψηφίσουν- να φύγουν. Τουλάχιστον η πετυχημένη καμπάνια για το δημοψήφισμα θα προσφέρει κάτι που δεν έχουν πολλοί άνθρωποι που αγωνίζονται για τα δικαιώματα στη στέγη: ελπίδα.
10
09

Μάο Τσε-τουνγκ: Ενάντια στις ακραίες διακρίσεις του αμερικανικού ιμπεριαλισμού

Καλώ τους εργάτες, τους αγρότες, τους επαναστάτες διανοούμενους, τα φωτισμένα στοιχεία της αστικής τάξης και άλλες φωτισμένες προσωπικότητες όλων των χρωμάτων του κόσμου, λευκών, μαύρων, κίτρινων, καφέ κ.λπ. να ενωθούν για να αντιταχθούν στη φυλετική διάκριση που εφαρμόζει ο αμερικανικός ιμπεριαλισμός και να υποστηρίξουν τους Αμερικανούς Νέγρους στον αγώνα τους ενάντια στη φυλετική διάκριση. Σε τελική ανάλυση, ένας εθνικός αγώνας είναι ζήτημα ταξικής πάλης. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, είναι μόνο η αντιδραστική κυρίαρχη κλίκα μεταξύ των λευκών που καταπιέζει τον Νέγρο λαό. Δεν μπορούν σε καμία περίπτωση να εκπροσωπήσουν τους εργάτες, τους αγρότες, τους επαναστάτες διανοούμενους και άλλα φωτισμένα άτομα που αποτελούν τη συντριπτική πλειοψηφία του λευκού λαού. Σήμερα, είναι η χούφτα των ιμπεριαλιστών, με επικεφαλής τις Ηνωμένες Πολιτείες, και οι υποστηρικτές τους, οι αντιδραστικοί σε διάφορες χώρες, που ασκούν καταπίεση, επιθετικότητα και εκφοβισμό εναντίον της συντριπτικής πλειοψηφίας των εθνών και των λαών του κόσμου. Αυτοί είναι η μειοψηφία και εμείς είμαστε η πλειοψηφία. Το πολύ-πολύ να αποτελούν λιγότερο από το δέκα τοις εκατό των 3.000 εκατομμυρίων ανθρώπων του κόσμου. Είμαι βαθιά πεπεισμένος ότι, με την υποστήριξη περισσότερων από το ενενήντα τοις εκατό των λαών του κόσμου, ο δίκαιος αγώνας των Αμερικανών Νέγρων θα είναι σίγουρα νικηφόρος. Το σατανικό σύστημα της αποικιοκρατίας και του ιμπεριαλισμού αναπτύχθηκε μαζί με την υποδούλωση των Νέγρων και το εμπόριο Νέγρων- σίγουρα θα φτάσει στο τέλος του με την πλήρη χειραφέτηση των μαύρων.
08
09

Κρις Χέτζες: Η αυτοκρατορία δε συγχωρεί

Η μυστική εκστρατεία για την αποσταθεροποίηση της Σοβιετικής Ένωσης, κάνοντάς την να "αιμορραγεί όσο το δυνατόν περισσότερο και για όσο το δυνατόν περισσότερο", πραγματοποιήθηκε, όπως και ο εξοπλισμός των δυνάμεων των Κόντρα στη Νικαράγουα, σε μεγάλο βαθμό ανεπίσημα. Δεν υπήρχε, όσον αφορά την επίσημη Ουάσινγκτον, ένας τρόπος για να αποφευχθεί ο ανεπιθύμητος έλεγχος των μυστικών επιχειρήσεων που διενεργήθηκε από τις ακροάσεις της Επιτροπής Church τη δεκαετία του 1970, οι οποίες έφεραν στη δημοσιότητα τις τρεις δεκαετίες πραξικοπημάτων, δολοφονιών, εκβιασμών, εκφοβισμού, σκοτεινής προπαγάνδας και βασανιστηρίων που υποστήριζε η CIA. Η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας συμφώνησε να χρηματοδοτήσει εξίσου με τις ΗΠΑ τους Αφγανούς αντάρτες. Η συμμετοχή της Σαουδικής Αραβίας έδωσε το έναυσμα για την άνοδο του Οσάμα μπιν Λάντεν και της Αλ Κάιντα, η οποία πολέμησε με τους μουτζαχεντίν. Η κρυφή επιχείρηση, με επικεφαλής τον Μπρεζίνσκι, οργάνωσε μυστικές ομάδες δολοφόνων και παραστρατιωτικές μονάδες που πραγματοποιούσαν φονικές επιθέσεις σε θεωρούμενους εχθρούς σε όλο τον κόσμο. Εκπαίδευσε Αφγανούς μουτζαχεντίν στο Πακιστάν και στην επαρχία Σιντζιάνγκ της Κίνας. Μετατόπισε το εμπόριο ηρωίνης, που χρησιμοποιούνταν για τη χρηματοδότηση της εξέγερσης, από τη νοτιοανατολική Ασία στα σύνορα μεταξύ Αφγανιστάν και Πακιστάν. (...) Αν η αυτοκρατορία ήταν ικανή για ενδοσκόπηση και συγχώρεση, θα μπορούσε να απελευθερωθεί από το σπιράλ του θανάτου της. Αν η αυτοκρατορία διαλυόταν, όπως έκανε η βρετανική αυτοκρατορία, και υποχωρούσε για να επικεντρωθεί στα δεινά που ταλανίζουν τις Ηνωμένες Πολιτείες, θα μπορούσε να απελευθερωθεί από το σπιράλ του θανάτου της. Όμως εκείνοι που χειρίζονται τους μοχλούς της αυτοκρατορίας είναι ανεξέλεγκτοι. Είναι κρυμμένοι από τη δημόσια θέα και πέρα από τον δημόσιο έλεγχο. Είναι αποφασισμένοι να συνεχίσουν να παίζουν το μεγάλο παιχνίδι, παίζοντας στα ζάρια ζωές και κρατική περιουσία. Περιμένω ότι θα είναι υπεύθυνοι και περιχαρείς για τους θανάτους ακόμη περισσότερων Αφγανών, διαβεβαιώνοντας τους εαυτούς τους ότι αξίζει τον κόπο, χωρίς να συνειδητοποιούν ότι οι αγχόνες που στήνουν είναι για τους ίδιους.
01
09

Άντριου Κόκμπερν: Πώς ο στρατός των ΗΠΑ πλούτισε από το Αφγανιστάν

Κάθε φορά που ο αμερικανικός στρατός αποσύρεται από το πεδίο της μάχης, οι σχολιαστές εκτιμούν ότι η περίσταση μπορεί να σηματοδοτηθεί από μια ανάπαυλα από τους γιγαντιαίους αμυντικούς προϋπολογισμούς. Μια ματιά στο ιστορικό αρχείο επιβεβαιώνει ότι αυτές οι ελπίδες είναι άστοχες. Από την Κορέα και μετά, η μείωση των δαπανών διήρκεσε λίγο περισσότερο από τις παρελάσεις για την επιστροφή των στρατευμάτων. Ακόμα και όταν η βασική δικαιολογία για όλη την αμυντική προσπάθεια της Αμερικής, η Σοβιετική Ένωση, κατέρρευσε εντελώς το 1991, ο προϋπολογισμός ανακόπηκε μόνο για λίγο πριν συνεχίσει την ανοδική του πορεία. Μια ενδελεχής εξέταση των στατιστικών στοιχείων για τις αμυντικές δαπάνες των ΗΠΑ από το τέλος του πολέμου της Κορέας από τον πρώην αναλυτή του Πενταγώνου Franklin Spinney αποκάλυψε ένα ενδιαφέρον μοτίβο: συνολικά, ο προϋπολογισμός αυξήθηκε με σταθερό ρυθμό συνολικά 5 τοις εκατό ετησίως. Κάθε φορά που ο αριθμός έπεφτε κάτω από αυτή την τάση, μια τρομακτική "απειλή" εμφανιζόταν την κατάλληλη στιγμή για να δικαιολογήσει διορθωτικές ενέργειες. Δεν θα πρέπει λοιπόν να προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι, την ώρα που οι αμερικανικές δυνάμεις αποχωρούν από το Αφγανιστάν, αφήνοντας αυτά τα ετοιμόρροπα ελικόπτερα και τα ακινητοποιημένα φορτηγά ως μνημεία, οι εκκλήσεις του αμυντικού λόμπι για άμεση αύξηση των αμυντικών δαπανών κατά, ναι, 5% γίνονται όλο και πιο δυνατές. Παρόλο που η ρωσική αρκούδα, αν και αναμφισβήτητα ψωριάρα σε σύγκριση με την αποχωρήσασα πάντα αξιόπιστη και απειλητική ΕΣΣΔ, εξακολουθεί να σπρώχνεται να βγει στη σκηνή για να τηρηθεί η παράδοση, η Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας έχει τώρα βγει μπροστά σε πρωταγωνιστικό ρόλο ως εχθρός που εγγυημένα θα αντέξει για πολλούς δημοσιονομικούς κύκλους στο μέλλον.
27
08

Ρομπέρτο Σαβιάνο: Οι Ταλιμπάν είναι οι νέοι ναρκοβαρόνοι: ηρωίνη, δισεκατομμύρια και γεωπολιτική

Οι νέες γενιές των Ταλιμπάν είναι πανομοιότυπες με τις παλιές, με μια ουσιαστική διαφορά: οι παλιοί Ταλιμπάν έβλεπαν τους αντισοβιετικούς μουτζαχεντίν ως ήρωες, οι νέοι Ταλιμπάν βλέπουν ως σημείο αναφοράς τους μεγάλους διακινητές, αυτούς που άλλαξαν τη μοίρα του πολέμου (και τη δική τους) με το όπιο. Οι Ταλιμπάν χρησιμοποιούν τον ισλαμικό νόμο για να δημιουργήσουν ένα αυταρχικό καθεστώς, απαραίτητο για τη διακίνησή τους- απαγορεύουν τη μουσική και τη σκιά ματιών, ενώ όσο αφορά τα ναρκωτικά, που μέχρι πριν από είκοσι χρόνια πωλούνταν μόνο εκτός συνόρων, υπήρξε αλλαγή πορείας. Τώρα πωλούν και στο εσωτερικό. Ο εθισμός στα ναρκωτικά στο Αφγανιστάν είναι μια επιδημία που κανείς δεν έχει λάβει υπόψη του και η οποία εξαπλώνεται χρόνο με το χρόνο, και οι Ταλιμπάν το εκμεταλλεύονται: οι νεαροί νεοσύλλεκτοι γεμίζουν με χασίς - και αυτό είναι το λιγότερο - αλλά τους δίνεται επίσης πρόσβαση στην ηρωίνη: μπείτε στις ομάδες μας και μπορείτε να φτιαχτείτε, είναι το ανομολόγητο (αδιανόητο πριν από είκοσι χρόνια) των δεκανέων των Ταλιμπάν. Όταν πλέον μετατρέπονται σε σκουλήκια, τους πετάνε σαν τελειωμένα ζόμπι.
20
08

Ταρίκ Αλί: Αποτυχία στο Αφγανιστάν

Τι επιφυλάσσει το μέλλον; Επαναλαμβάνοντας το μοντέλο που αναπτύχθηκε για το Ιράκ και τη Συρία, οι ΗΠΑ ανακοίνωσαν μια μόνιμη ειδική στρατιωτική μονάδα, στελεχωμένη από 2.500 στρατιώτες, που θα σταθμεύσει σε μια βάση του Κουβέιτ, έτοιμη να πετάξει στο Αφγανιστάν και να βομβαρδίσει, να σκοτώσει και να ακρωτηριάσει, εάν χρειαστεί. Εν τω μεταξύ, μια υψηλόβαθμη αντιπροσωπεία των Ταλιμπάν επισκέφθηκε την Κίνα τον περασμένο Ιούλιο, δεσμεύτηκε ότι η χώρα τους δεν θα χρησιμοποιηθεί ποτέ ξανά ως ορμητήριο για επιθέσεις σε άλλα κράτη. Πραγματοποιήθηκαν εγκάρδιες συζητήσεις με τον Κινέζο υπουργό Εξωτερικών, οι οποίες φαίνεται να κάλυψαν εμπορικούς και οικονομικούς δεσμούς. Η σύνοδος κορυφής θύμισε παρόμοιες συναντήσεις μεταξύ Αφγανών μουτζαχεντίν και Δυτικών ηγετών κατά τη δεκαετία του 1980: οι πρώτοι εμφανίζονταν με τις ουαχαμπιτικές ενδυμασίες τους και τα κανονιστικά κουρέματα των γενειάδων τους μπροστά στο θεαματικό σκηνικό του Λευκού Οίκου ή της Ντάουνινγκ Στριτ. Τώρα, όμως, με το ΝΑΤΟ να βρίσκεται σε υποχώρηση, οι βασικοί παίκτες είναι η Κίνα, η Ρωσία, το Ιράν και το Πακιστάν (το οποίο αναμφίβολα παρείχε στρατηγική βοήθεια στους Ταλιμπάν και για το οποίο αυτός είναι ένας τεράστιος πολιτικο-στρατιωτικός θρίαμβος). Κανείς από αυτούς δεν θέλει νέο εμφύλιο πόλεμο, σε αντίθεση με τις ΗΠΑ και τους συμμάχους τους μετά την αποχώρηση των Σοβιετικών. Οι στενές σχέσεις της Κίνας με την Τεχεράνη και τη Μόσχα μπορεί να της επιτρέψουν να εργαστεί για την εξασφάλιση κάποιας εύθραυστης ειρήνης για τους πολίτες αυτής της τραυματισμένης χώρας, βοηθούμενης από τη συνεχιζόμενη ρωσική επιρροή στο βορρά. Έχει δοθεί μεγάλη έμφαση στη μέση ηλικία στο Αφγανιστάν: 18, σε πληθυσμό 40 εκατομμυρίων. Αυτό από μόνο του δεν σημαίνει τίποτα. Αλλά υπάρχει ελπίδα ότι οι νεαροί Αφγανοί θα προσπαθήσουν για μια καλύτερη ζωή μετά τη τεσσαρακονταετή σύγκρουση. Για τις Αφγανές ο αγώνας δεν έχει τελειώσει σε καμία περίπτωση, ακόμη και αν παραμείνει ένας μόνο εχθρός. Στη Βρετανία και αλλού, όλοι όσοι θέλουν να αγωνιστούν πρέπει να στρέψουν την προσοχή τους στους πρόσφυγες που σύντομα θα χτυπήσουν την πόρτα του ΝΑΤΟ. Καταφύγιο είναι αυτό που τους οφείλει η Δύση: μια μικρή αποζημίωση για έναν περιττό πόλεμο.